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爵士女歌手,「壞得好」!


事實上,與其怪罪爵士女歌手「壞」,還不如說她們大部分出身實在太苦。爵士樂壇天后比莉‧哈樂黛( Billie Holiday )就是最典型的「歹命」女人。她童年時在妓院幫忙洗衣服,聽了不少爵士樂,十五歲時迫於生計開始賣淫,後來與生母重逢,才結束了幾年的靈肉生涯。在小酒館唱歌的哈樂黛,終於獲得唱片製作人的賞識,唱片一張張發行,名氣越來越大。但她一生坎坷,始終擺脫不了被男人騙錢與毒品傷身的陰影,不但曾經兩次因持有毒品入獄,失去工作,最後還加上酗酒,健康一天天走下坡,直至臨終前,她在病床上仍被控持有毒品,嚥氣時,大腿內側貼著幾張美鈔,也是她這一生僅剩的財產。 然而,哈樂黛的嗓音,實在是「壞得好」!她是爵士歌壇上第一個知道怎麼樣作複雜即興演出的女歌手,她的聲音極其細膩,柔美,帶有些許的憂傷與脆弱。在「 Lady in Satin 」這張專輯中,哈樂黛的嗓音雖已被病魔折騰得脆弱不堪,卻弔詭地烘托出一種憂鬱的美感。當她唱出:「我就是因為傻,所以才要你」( I'm a fool to want you )時,任何一個經歷過情感波濤的女性聽眾,不想動容也難! 莎拉‧范恩( Sarah Vaughan )是另一個「壞透了」的爵士歌后。范恩音域寬廣,本應該去唱歌劇,卻因為皮膚是黑色的,順理成章成了爵士歌手。范恩的唱腔渾厚,擬聲技法( scat singing )高超,鮮少人能出其右。她在水星唱片( Mercury )錄了不少專輯,作品頗豐,現在幾乎都已經 CD 化了。我手邊有張她在東京現場演唱的專輯,把卻‧貝克( Chet Baker )唱紅的名曲「可笑的小情人」( My funny valentine )唱得怒氣衝天,迴腸盪氣,從高音飆到低音,再一路飆回去。據說范恩煙癮很重,如此漂亮的音色,實在很難想像她是個大煙槍。不過范恩也有一句名言,她說:「老兄,唱歌不是從喉嚨發出聲音來就好,是從心坎裡唱出來的啊!」 相較於哈樂黛的毒癮與范恩的煙癮,爵士名伶愛拉‧費茲傑羅( Ella Fitzgerald )就顯得「溫良恭儉讓」許多。費茲傑羅童年是個街頭遊童,少女時代幸運地在一次業餘歌唱大賽之中拔得頭籌,從此被樂團相中,擔任契克‧衛卜( Chick Webb )樂團的主唱,十分受歡迎。可憐的衛卜老兄因為天生畸形(雞胸),健康不佳,衛卜去世後,費茲傑羅接手管樂團。不過她的野心更大,很快地就單飛出唱片。由於唱片製作策略成功,費茲傑羅在活力( Verve )唱片公司一口氣出了多張專輯,唱遍美國重要流行歌曲作品,簡直熱賣到發燒,發燙!一直到現在,走進台灣任何一間有販賣爵士樂專輯的唱片行,都可見到這些著名專輯的蹤跡。 費茲傑羅一樣出身貧困,她眼見太多女性同行的悲慘命運,加上在南方巡迴演出時,曾因賭博罪名被捕,見識到種族歧視的可怕,決意行事低調,「惦惦吃三碗公飯」,公開露面時,則保持陽光甜姐兒的正面形象。放眼望去,費茲傑羅可能是少數橫跨流行與爵士的超級明星,她甜美的嗓音,至今仍深深烙印在聽眾心中。 比起上述三位歌后,蒂娜‧華盛頓( Dinah Washington )的藝術成就不惶多讓,但知名度卻低得多。這位以唱藍調歌曲見長的歌手,唱歌總是掏心掏肺,不虛假,不做作。如同范恩一樣,華盛頓也在水星唱片錄了不少專輯,但她沒有范恩的光芒,其作品沈寂了許久,最近一兩年,美國的唱片公司或許良心發現,終於將大部分的錄音數位化了。如同哈樂黛一般,華盛頓一生酗酒不斷,情感波折,結了七次婚(快要趕上玉婆伊莉莎白‧泰勒了),最後則是服用減肥藥,不幸暴斃,享年不過三十九歲。 還記得那部從頭到尾都以電子音樂作配樂的電影「蘿拉快跑」嗎?導演安排了三種女主角快跑的結局,當螢幕上出現了第三個以歡喜收場的結局時,背景音樂赫然從電子音樂改成爵士樂 — 蒂娜‧華盛頓( Dinah Washington )唱的名曲「這一天有所不同」( What a difference a day made ),配上女主角愉快無比的神情,夠嗆吧? 值得一提的是,華盛頓或許生命短暫,但她的唱腔影響節奏藍調( R & B )女王愛莉莎‧法蘭克林( Aretha Franklin )甚鉅。她們都混和了藍調與教堂福音詩歌的歌唱技巧,以充滿情感,迴腸盪氣嗓音感動聽眾。法蘭克林影響了誰呢?那就是至今仍在流行歌壇非常活躍的白人女歌手瑪麗亞‧凱莉( Mariah Carey )。這個歌唱風格的繼承,從祖師奶到祖師媽,香火綿延不絕,可說是美國流行歌曲史上的一大特色。 所以說,爵士女歌手的「壞」,絕不是 LKK 之輩想像中的那種「壞」。她們能唱歌,能彈琴,能編曲,能領團。心情不好時抽煙喝酒釣男人,心情好時練琴技編曲巡迴演出,順勢時趕快撈錢,逆勢時低調應對。從古到今,爵士壞女人的故事,不就是咱女人三代的縮影?所以我說,爵士女歌手,「壞得好」!
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