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快手「斬」琴鍵:談爵士鋼琴家山下洋輔

山下洋輔偕同薩克斯風土反田明、鼓手小山彰太所組成的三重奏,在歐洲巡迴演出的傑出表現,應該是讓他受到國際樂壇矚目的第一步。以 Frasco 大全集的「 Montreux Afterglow 」為例,整張專輯只有演奏兩首曲子,惟每首曲子的長度均長達二十分鐘以上。一首是早逝的 Albert Ayler 名作「 Ghost 」,另一首則是山下的作品「 Banslikana 」。看到這樣的曲目,或許會有人說,山下何苦拾人牙慧,去模仿後科川( post coltrane )時期那種鬼哭神號的風格呢? 山下若只是東施效顰,絕對無法通過歐洲樂迷的嚴格檢驗。事實上,在這場 1976 年瑞士蒙特婁音樂節的狂野演出,這組從日本來的三重奏正好向世人宣示了他們的實力。中音薩克斯風手土反田明光芒四射的演出,山下洋輔張牙舞爪的敲打琴鍵,配上小山彰太氣魄十足,配上情境高低潮所製造的綿密節奏,讓全場「 high 」到最高點。「 Ghost 」一曲貌似猙獰,但在山下三重奏的詮釋下,少了一點 Albert Ayler 的陰森憤怒,倒是多了點活潑的幽默感,不但在演奏時「裝」進了日本童謠「紅蜻蜓」(每年 NHK 紅白對抗賽的必唱曲,在日本可說是家喻戶曉),最後還來了段 Sonny Rollins 的名作「 St. Thomas 」。在這場知名的演出中,山下洋輔取用東西文化元素,融合古今音樂風格,將前衛爵士帶進了新境界! 山下洋輔的音樂師承美國六○年代以降的自由爵士樂風,有人會拿他與另一位前衛鋼琴家 Cecil Taylor 相比。兩人以「手刀」來「切」琴鍵的方式看起來固然相像,但身為日本人,山下的種族與文化背景都不同,自然無法與六○年後期黑人民權運動亦步亦趨,創作精神自然也不相同。秋吉敏子或渡邊貞夫均曾在波士頓的百克里音樂學院求學,但山下洋輔從來沒有出國研習過音樂課程。他的藝術啟蒙教育,是在東京新宿培育的。 二十歲出頭,還在念音樂系的山下,就已經活躍於新宿的藝術創作圈。他與新宿的藝術工作者一同探索明治維新後,受西方影響甚深的自由風格,另一方面也嚴肅思考著,日本藝術在世界中究竟應扮演何種角色? 這些思考自然反映在山下的作品裡。他一方面向前衛音樂取材,以大片而急速的鋼琴彈奏來「造景」,投射的是一種自由奔放的思維,另一方面則積極與日本或美國同儕合作,無論是小編制或大樂團,均可聽出山下的作曲與編曲功力,而取材靈感,則各類文化元素兼具,絕不只偏重一種風格。 令人印象深刻的是,山下對於跨媒材藝術創作的整合,似乎特別有興趣。早年曾幫小說家筒井康隆的作品「家」,劇場戲碼「嵐」作配樂,後來則陸續幫今村昌平導演的「肝臟大夫」( Dr. Kanzo)、旅法的日本畫家松井守男等作品配樂。其中特別值得介紹的,是山下為這位畫家老友作品所錄製的兩張音樂專輯:「靜思‧油畫」(Canvas in Quiet)與「躍動的油畫」(Canvas in Vigor),以及另一張大樂團編制的專輯「即興原地」(Field of Grooves)。 山下年輕的時候,曾在東京的畫廊看見一幅讓他非常感動的畫作,於是循線找到了這位畫家,拜訪了他的居所,與之徹夜長談,結下深厚的情誼。一年以後,這位畫家移居到法國,漸漸打開知名度,甚至有名到讓法國政府允許他以畫作抵稅金。二十餘年後,山下到法國巡迴演出,與畫家朋友重逢,在他的邀請下,拜訪了畫家隱居的科西嘉島,看過他的創作後,山下想起了昔日被啟發的心情,胸中激盪不已,於是有了「靜思‧油畫」與「躍動的油畫」兩張專輯問世。 對我來說,「靜思‧油畫」像是私人日記,是山下以鋼琴獨奏的方式對松井守男畫作的反思。「元氣‧油畫」像是好友之間(三重奏)的即興對話,記錄了三兩人之間對藝術的憧憬與期望。「即興原地」則是豐盛的饗宴,以大樂團的編制,演出山下重要的作品。筆者要特別稱讚參與「躍動的油畫」錄音的薩克斯風手 Ravi Coltrane(他是爵士樂手John Coltrane之子),他的演奏不但已經自成一家,飽滿的音色中透露著自信與成熟,而山下所領導的三重奏也極為體貼地「作球」,讓他盡情發揮,從知名的「Bolero」一曲便可略窺一二。 在這三張專輯中,音樂質感最豐富的仍非「即興園地」莫屬,不單只是因為山下大樂團的作品並不多見,更因為透過此一編制,我們才有機會重新聆聽「 Kurdish Dance」、「Dr. Kanzo」等山下知名的曲目,感受音樂層次的豐富感。最後,隨「躍動的油畫」附贈的演奏會選粹 VCD ,相當傳神地捕捉了山下元氣十足的現場演出,讓觀眾領略他的快手「斬」琴鍵的功夫,可謂物超所值。 山下九月九日即將來台演出,心動不如行動,有興趣者不妨到台北國家音樂廳,親自感受一下山下洋輔熱情洋溢的鋼琴演奏! ::Parisian Thoroughfare::01:00 Yosuke Yamashita:Carnegie Hall Salutes The Jazz Masters (P)1994Verve
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