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現代爵士樂的瑰寶



一九四○年時代,一對在舊金山經營塑膠鑄模(包含壓黑膠唱片)生意的魏斯兄弟( Max and Sol Weiss),眼見白人爵士鋼琴家Dave Brubeck的專輯大賣,興起了自創音樂廠牌的構想。熱愛科幻讀物的魏斯兄弟,將廠牌命名為「 Fantasy」,它也是一本科幻雜誌的名字。雖然以發行爵士樂專輯而知名,不過Fantasy的唱片型錄並不限於爵士樂,藍調、搖滾樂、靈魂歌曲,甚至喜劇演員Lenny Bruce的脫口秀都有發行。六○年代末,Fantasy轉手之後,搭上了搖滾樂的風潮,發行了Creedence Clearwater Revival數張專輯,更掀起了銷售狂潮。

幾經併購整合,如今「 Fantasy」已經演變成美國數一數二的獨立唱片公司 — Prestige浩瀚的唱片型錄中,爵士樂的代名詞。樂迷之間談論的「Fantasy爵士」或是「OJC」(Original Jazz Classics)系列,指的都是五○年代中期以降,美國獨立唱片公司如 Fantasy 、 Prestige 或 Riverside 等廠牌曾發行的經典作品。現代爵士樂的重要樂手及其作品大多匯集於此(特別是 Riverside 與 Prestige 合併之後),唯一可以與之匹敵者,也只有藍調之音唱片公司( Blue Note Records )而已。



想一窺爵士樂的堂奧的樂友,千萬不要因 Prestige 唱片公司洋洋灑灑的爵士唱片型錄而裹足不前。以這次「爵士名人堂」的名作決定盤系列為例,不但有中英文解說,而且分別由重量級樂評人執筆。中文解說還分為「專輯簡介」、「樂手簡介」與「曲目簡介」,條理分明,正好提供了入門者實用方便的指引。而且每一張 CD 所收錄的曲子總長至少有一小時,部分更高達七十分鐘之多,堪稱經濟實惠。筆者將這一系列的精選曲目聽過幾輪之後,肯定了這些精選曲目,確實都是樂手們的代表之作,它們為這些樂手在現代爵士樂鼎盛時期的精彩表現,留下了最好的見證。更重要的是,這一系列的專輯均於去年再次作數位重製,拜科技進步之賜,與舊版的 CD 相較, 新一代的數位重製水準大為改進,這幾張「名作決定盤」雖然都是五十年前的錄音,聽來少有「衰聲」,無論是清晰度、層次感或是動態都令人滿意。



邁爾士.戴維斯( Miles Davis)名作決定盤

雖然爵士樂已經聽了十多年,重聽這張 邁爾士.戴維斯在 Prestige時期演奏的曲目選粹時,心中的感動又重新被喚起。不禁回想起幾年前,筆者客居西雅圖時,專播爵士樂的公共廣播電台KPLU每天早上一定要放戴維斯的另一張不朽名盤 Kind of Blue 的「 So What」來提振聽眾的士氣。戴維斯的音樂就是這樣,深沈、巧妙又十分世故,百聽不膩。

一九五五年至五七年間,小號手戴維斯領軍的爵士樂團成員, 日後被視為接近完美的夢幻組合:鋼琴手 Red Garland 、低音貝斯手 Paul Chambers 、 Phily Joe Jones 和當時剛出道的 John Coltrane ,錄了一系列經典專輯: Cookin' 、 Relaxin' 、 Workin' 和 Steamin' ,全由 Prestige 唱片公司出品。台灣代理商首次有系統地引進這些重發盤時,雖然當時數位重製水準仍不夠成熟,音樂卻是一等一的好聽,筆者是見一張買一張,聽得趣味盎然。十餘年過去了,國內的聽眾自然是成長了不少,這些專輯也早已被列入基本盤。

不熟悉戴維斯的樂友,這些名作決定盤收錄了 Relaxin' 中的重要曲目「 I Could Write A Book 」, Red Garland 輕盈的鋼琴鍵盤音中,帶出了戴維斯裝著弱音器的小號旋律,與 Paul Chambers 強勁而又個性鮮明的貝斯 walking ,最驚人的當然還是 約翰.科川( John Coltrane )強勢的薩克斯風吹奏囉!強手一出招,即使是入門者也能感受其段數之高。雖然只是把標準曲目拿來演繹一番,這個明星組合仍是光芒四射。

除了科川之外,值得一提的還有桑尼‧羅林斯( Sonny Rollins )在戴維斯這段時期的重要貢獻。雖然科川有其明星氣質,不過尚未成大器,戴維斯在當時最屬意的仍是羅林斯,不但找他來為 Bag's Groove 跨刀,更演奏了不少羅林斯的作品。可惜羅林斯是個完美主義者,在一陣子的巔峰期後就會自動引退,隱居起來沈思音樂哲理,不做商業演出。如果沒有羅林斯的急流勇退,讓戴維斯選擇了科川,相信五○年代中期以後的戴維斯作品,一定會有重大不同吧!

約翰.科川( John Coltrane)名作決定盤

筆者曾在一篇名為「入門者必備的九張 John Coltrane專輯」的文章中,將科川早期的音樂發展名為「成長期」,在這一段期間推薦的專輯屬於Prestige廠牌「OJC系列」的,則以一九五八年發行的 Soultrane 為最佳代表。其實,科川在此一廠牌的錄音還真不少,只不過大部分時都是擔任團員,專輯則由他人領銜。樂友如有餘裕, Coltrane、Lush Life 都是極好的選擇。如果只是想認識一下科川是何方神聖,那就先來聽一下名作決定盤吧!這張精選 CD的第一軌就收錄了 Soultrane 知名的曲目「 Russian Lullaby」,在原屬戴維斯的鋼琴手Red Garland與低音貝斯手Paul Chambers的烘托之下,John Coltrane的速度感與活力,均屬上乘,也預示了科川作為明日之星潛力無窮。

這張CD還有兩首曲子值得細細聆聽:第二軌的「The Way You Look Tonight」,原收錄於鋼琴手Mal Waldron的 Mal/2 與第五軌的「 Dakar」,原收錄於科川本人掛名的 Dakar 。前者是極為正點的精純咆勃樂之作,一起演出的尚有筆者非常喜愛的小號手 Idrees Sulieman與薩克斯風手Sahib Shihab,後者則有兩位低音薩克斯風強手Pepper Adams與Cecil Payne相助,鋼琴手仍為Mal Waldron,低沈的管樂旋律與和聲的編寫,令人聯想到艾靈頓公爵異國情調十足的「遠東組曲」。這首曲子為科川保留了更多的獨奏空間,烘托出他那一片片音符快速飛翔的sheets of sound,聽來很是過癮。

賽隆尼斯.孟克( Thelonious Monk )名作決定盤

筆者旅美念研究所期間,在學校附近買了藍調之音廠牌,孟克四○年代的作品集。撇開錄音很糟不說,當時聽這人彈鋼琴,使用的聲響堆疊實在有夠怪異,扭曲的音符,不大對勁的節奏,怎麼聽都不像唱片行店員所講的那麼「神」。的確,孟克很難成為爵士初級者的最愛,不過當樂友的耳朵接觸的音樂範疇越來越廣,不難發現,他的影響之廣,音樂之奧妙,鮮少有他人能望其項背哩!其實,只要樂迷耳朵的包容性提高,願意接納音樂的多元性時,自然不難體會孟克的音樂是非常性感且搖擺味十足的!如今,有夜晚氣息的「 Round Midnight 」,喧囂活潑的 「 Well You Needn't 」,寫給女兒 Ruby 的溫柔之作「 Ruby My Dear 」,都已經是爵士樂手一再演繹的標準曲,而孟克作身為作曲名家的地位,也早已經獲得了肯定。

其實,孟克可能是現代爵士樂中最早熟的音樂先知,也因此比起其他樂手的養成(戴維斯與科川後來都跳槽到其他廠牌進一步發展新的音樂語彙),孟克的名作決定盤的「決定性」可能是最高的。這張 CD 選自 Riverside 廠牌的老闆 Orrin Keepnews 為孟克製作的專輯全集。 Orrin Keepnews 可能是五○年代時,爵士樂壇中最有慧眼,也最具理想性的唱片公司老闆,他經營的 Riverside 除了簽下孟克之外,更為另一位鋼琴名家比爾‧伊凡斯( Bill Evans )製作了多張足以傳世的經典專輯。

買不起孟克在 Riverside 十六張 CD 大全集的樂友,買精選集是另一個實惠的選擇。孟克的這張名作決定盤多張精彩專輯中的精彩作品,可謂「精華中的精華」,特別是第二軌的「 Off Minor 」(原收錄於 Monk's Music ),由小號手 Ray Copeland 、薩克斯風手 Gigi Gryce 、 John Coltrane 、 Coleman Hawkins 聯合為孟克跨刀,將孟克慣有拗口的語彙演繹得十分漂亮。第三軌的「 Jackie-ing 」原出自 5 by Monk 5 -- 這可能是孟克最精彩的專輯了; Thad Jones 吹出結實,清量且韻味十足的旋律,配上 Charlie Rouse 流暢薩克斯風演奏,彷彿能夠百分百的瞭解孟克的音樂語彙,說它是樂迷的荒島音樂,一點都不為過。

寇曼‧霍金斯( Coleman Hawkins)名作決定盤

聽寇曼‧霍金斯吹薩克斯風,會讓人覺得,若能夠弄幾張他的黑膠唱片來聽聽看,感受一下他吹出音符時,那雄渾卻又不失性感的音色,和濃得化不開,有暈染效果的尾韻,將會是一件多麼幸福的事情!從音響的角度來說,所謂薩克斯風的「形體」,應該就是這回事了吧!

寇曼‧霍金斯不但是爵士薩克斯風語彙的開創者,也是少數可以從大樂團的搖擺曲風跨入現代爵士樂範疇的藝術家。然而,霍金斯的代表性作品跨越了四十年以上,想要完整收藏根本是不可能的事情。再者,早期的錄音品質也不夠理想,有心人不如從這張專輯收錄的廠牌 Swingville或是Moodsville著手,不但錄音水平較高,樂迷也可以充分享受大師級的薩克斯風饗宴。即使年過半百,當時已屆不惑之齡的霍金斯,吹起樂器來絲毫不含糊,氣魄之足,用情之深,真是無與倫比啊!

在這張精選 CD中,為霍金斯跨刀的樂手,老將新秀兼而有之。主要的鋼琴手是非常「藍」的Tommy Flanagan,搭配霍金斯這種老味道的薩克斯風,可謂恰到好處。另外,特別值得一提的是精純咆勃樂壇中的頂尖吉他手Kenny Burrell,將「Soul Blues」一曲彈得出神入化,正如曲名所示,又有靈魂感又有藍調,如果可以一邊聽這樣的音樂,一邊吹著夏天的西南涼風消暑,將腦袋的俗事放空,徹底而單純地享受音樂,不啻為人生一大樂事啊!

桑尼‧羅林斯( Sonny Rollins)名作決定盤

今年五月的「紐約客」( New Yorker)雜誌刊登了一篇談桑尼‧羅林斯的鴻文。美國知名的爵士 樂評家 Stanley Crouch 在這篇名為「爵士巨人」的文章中,稱讚羅林斯是「爵士樂壇第一名的樂手」。 Stanley Crouch 的讚譽絕非浮誇,如今已屆高齡的羅林斯,目前仍活躍於世界各地的爵士音樂節。羅林斯年紀輕輕時,就已經站上了現代爵士樂的舞台,與多位好手同台,錄製了不少經典名作, Prestige 廠牌時期的作品(也是此張精選 CD 曲目的來源)則說明了這一切。

在這張專輯中,我們可以聽到傳統爵士薩克斯風的抒情浪漫,也可以聽到羅林斯將藍調曲式進一步轉化為更具現代感的的語彙,開創精純咆勃之先河。一直到現在,筆者仍然認為羅林斯是現代爵士樂中,以藍調曲式為基礎,將即興樂句作得最悅耳又有創意的佼佼者。最重要的是,這些在五○年代就已經完成的音樂作品,即使是半個世紀後讓年輕的聽眾來欣賞,相信也會聽得十分過癮,因為好因樂是永遠不過時的啊!

由於戴維斯的名作決定盤中已經選 了幾首羅林斯的名曲如「 Doxy 」、「 Oleo 」與「 Airegin 」(收錄於戴維斯掛名的 Bag's Groove 專輯),此張專輯以羅林斯在 Prestige 領銜的作品為收錄來源。最有名的是多位樂手重新詮釋的「 St. Thomas 」,收於他最具代表性的專輯 Saxophone Colossus 。對樂迷而言,這首拉丁節奏的曲子似乎怎麼樣都不會聽膩。其他如「 On A Slow Boat to China 」和「 In A Sentimental Mood 」,都是饒富搖擺韻味的經典曲目。雖說這個企畫系列並沒有將加州的 Contemporary 廠牌(特別是許多錄音均十分發燒)列入選擇清單,不過漏了羅林斯在這個廠牌發行的 Way Out West ,令人覺得有點可惜。

Sonny Rollins
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